Que es mindfulness para niños

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Mindfulness para padres

El pasado otoño pude profundizar en el mindfulness, participando en la formación de Jon Kabat Zinn sobre Reducción del Estrés Basada en el Mindfulness, donde aprendí beneficios aún más amplios que me dejaron boquiabierta, y desde entonces he utilizado el mindfulness como intervención primaria con todos y cada uno de los niños que entran en mi consulta de terapia.
Una forma fácil y fantástica de practicar la atención plena con los niños es el uso de meditaciones guiadas. Recientemente he tenido la oportunidad de ver el éxito de esta práctica de atención plena en mi propia casa, ya que nuestra hija de 9 años se ha apoyado en las meditaciones guiadas para ayudarla a calmarse y relajarse cuando experimenta ansiedad.
La investigación es tan poderosa e indicativa que las grandes instituciones y empresas están empezando a tomar medidas. Las empresas más importantes están organizando cursos de formación en mindfulness y las escuelas de todo el mundo han puesto en marcha programas para que los niños realicen actividades de mindfulness en las escuelas.
El «momento mágico» de la atención plena es el término utilizado para el momento en que nos damos cuenta de que hemos perdido la concentración (y probablemente hemos empezado a pensar en lo que vamos a comer o si nuestro amigo está enfadado con nosotros) y volvemos a centrarnos intencionadamente en nuestro cuerpo.

Actividades de mindfulness

En cada etapa del desarrollo, la atención plena puede ser una herramienta útil para disminuir la ansiedad y promover la felicidad. La atención plena, una técnica sencilla que hace hincapié en prestar atención al momento presente de forma aceptada y sin prejuicios, se ha convertido en una práctica popular en las últimas décadas. Se enseña a los ejecutivos de las empresas, a los deportistas en los vestuarios y, cada vez más, a los niños, tanto en casa como en la escuela.
Hábitos tempranosLos niños están especialmente preparados para beneficiarse de la práctica de mindfulness. Los hábitos que se forman en los primeros años de vida determinan los comportamientos en la edad adulta, y con la atención plena tenemos la oportunidad de dar a nuestros hijos el hábito de ser pacíficos, amables y aceptantes.
«Para los niños, el mindfulness puede ofrecerles alivio de las dificultades que puedan encontrar en la vida», dice Annaka Harris, una autora que enseña mindfulness a los niños. «También les proporciona la belleza de estar en el momento presente».
Parte de la razón por la que el mindfulness es tan eficaz para los niños puede explicarse por el modo en que se desarrolla el cerebro. Aunque nuestros cerebros se desarrollan constantemente a lo largo de la vida, las conexiones en los circuitos prefrontales se crean a un ritmo más rápido durante la infancia. Por tanto, el mindfulness, que fomenta habilidades que se controlan en el córtex prefrontal, como la concentración y el control cognitivo, puede tener un impacto especial en el desarrollo de habilidades como la autorregulación, el juicio y la paciencia durante la infancia.

El bebé ama la calma

El mindfulness también es bueno para nuestros hijos. Hay un conjunto emergente de investigaciones que indican que el mindfulness puede ayudar a los niños a mejorar su capacidad de atención, a calmarse cuando están alterados y a tomar mejores decisiones. En resumen, ayuda a la regulación emocional y a la concentración cognitiva. ¿Tengo que preguntarte si quieres eso para tus hijos? ¿Por dónde empezamos? ¿Cómo podemos enseñar estas importantes habilidades a nuestros hijos? Tendrías problemas para enseñar a tus hijos ballet si nunca hubieras bailado. Para enseñar auténticamente mindfulness a tus hijos, tienes que practicarlo tú mismo. Puedes empezar poco a poco con una práctica de meditación de sólo cinco o diez minutos al día. Busca formas de incorporar la atención plena a tus actividades diarias. No dejes que este paso te intimide: probablemente ya estés practicando muchos hábitos de atención plena.

Libros de mindfulness para niños

El mindfulness es útil tanto para los niños como para los adultos, y los niños de la guardería lo aprenden en la escuela. Si observas a un niño absorto en el juego, verás que es un mini maestro de la atención plena. El mindfulness consiste en prestar atención, notar lo que ocurre fuera de ti, así como tus pensamientos y sentimientos, y dejar que todo sea como es. Es una habilidad que nos ayuda a hacer frente a las grandes emociones y a las experiencias difíciles y, al igual que un músculo, es algo que podemos desarrollar con la práctica.
¿Cuáles son tus lugares favoritos para relajarte en la naturaleza? Puedes visitarlos en cualquier momento en tu mente. Puedes escribir un viaje a tu lugar seguro y tranquilo, describiendo con todos tus sentidos lo que sientes al estar allí.
Túmbate en un lugar cómodo e imagina que tienes un globo en la barriga. Al inspirar, imagina que el globo se infla lentamente. Al exhalar, el globo se desinfla sin esfuerzo. Los niños pueden apoyar su juguete preferido en su barriga y dejar que les acompañe en un viaje tranquilizador.
Ponte de pie con los pies bien separados. Gira los dedos del pie derecho hacia fuera y presiona el talón izquierdo hacia fuera. Dobla profundamente la rodilla derecha, estira los brazos a la altura de los hombros y haz como un surfista. Aguanta unas cuantas respiraciones relajadas, sintiendo la fuerza de tu cuerpo, y luego sacude las piernas e inténtalo del otro lado. Esto es un gran distractor de los pensamientos preocupados.