Mindfulness pseudociencia

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Reducción del estrés basada en la atención plena

Nuestro personal científico está tratando de llevar una vida más científica en 2018. A lo largo de la semana, nos hemos cuestionado si algunos de nuestros hábitos y aficiones se basan en ciencia basura o en pruebas reales. Aquí está la cuarta entrada, sobre los méritos del mindfulness.
En algún momento, en torno a mi sexagésimo ataque de pánico del año pasado1 , pensé que era hora de acudir a un terapeuta. Además de la terapia cognitivo-conductual semanal, me dijo que debería probar esa atención plena de la que tanto se habla. Sonaba sencillo: te sientas, te concentras en tu respiración e intentas encontrar algo de consuelo en el mundo moderno. Mi terapeuta me dijo que la meditación podía hacerme sentir mejor y que se había demostrado que cambiaba la fisiología del cerebro.
Los investigadores occidentales sólo llevan unas décadas pensando empíricamente en la eficacia de la meditación, y la estudian principalmente de dos maneras: cómo dicen los sujetos que la meditación les hace sentir y cómo podría moldear el cerebro. Es importante señalar que la meditación puede consistir en una serie de cosas -una concentración en la respiración, el canto silencioso de un mantra, la concentración en sentimientos de amor y bondad- y todavía no está claro si algunos tipos de meditación son más eficaces que otros.

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Se han estudiado los efectos psicológicos y fisiológicos de la meditación. En los últimos años, los estudios sobre la meditación han implicado cada vez más el uso de instrumentos modernos, como la resonancia magnética funcional y el electroencefalograma, que son capaces de observar la fisiología del cerebro y la actividad neuronal en sujetos vivos, ya sea durante el acto de meditación en sí o antes y después de la meditación. De este modo, se pueden establecer correlaciones entre las prácticas meditativas y la estructura o el funcionamiento del cerebro.
Desde la década de 1950 se han llevado a cabo cientos de estudios sobre la meditación, pero muchos de los primeros estudios eran defectuosos y, por lo tanto, arrojaron resultados poco fiables[1][2] Los estudios contemporáneos han intentado abordar muchos de estos defectos con la esperanza de guiar la investigación actual hacia un camino más fructífero[3] En 2013, los investigadores de Johns Hopkins, que publicaron en el Journal of the American Medical Association, identificaron 47 estudios que se califican como bien diseñados y, por lo tanto, fiables. Basándose en estos estudios, concluyeron que hay pruebas moderadas de que los programas de meditación de atención plena pueden reducir la ansiedad, la depresión y el dolor, pero no hay pruebas de que sea más eficaz que los tratamientos activos, como los fármacos o el ejercicio[4]. Otro importante artículo de revisión también advertía sobre la posible desinformación y la mala interpretación de los datos relacionados con el tema[5][6].

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Se han estudiado los efectos psicológicos y fisiológicos de la meditación. En los últimos años, los estudios sobre la meditación han implicado cada vez más el uso de instrumentos modernos, como la resonancia magnética funcional y el electroencefalograma, que son capaces de observar la fisiología del cerebro y la actividad neuronal en sujetos vivos, ya sea durante el acto de meditación en sí o antes y después de la meditación. De este modo, se pueden establecer correlaciones entre las prácticas meditativas y la estructura o el funcionamiento del cerebro.
Desde la década de 1950 se han llevado a cabo cientos de estudios sobre la meditación, pero muchos de los primeros estudios eran defectuosos y, por lo tanto, arrojaron resultados poco fiables[1][2] Los estudios contemporáneos han intentado abordar muchos de estos defectos con la esperanza de guiar la investigación actual hacia un camino más fructífero[3] En 2013, los investigadores de Johns Hopkins, que publicaron en el Journal of the American Medical Association, identificaron 47 estudios que se califican como bien diseñados y, por lo tanto, fiables. Basándose en estos estudios, concluyeron que hay pruebas moderadas de que los programas de meditación de atención plena pueden reducir la ansiedad, la depresión y el dolor, pero no hay pruebas de que sea más eficaz que los tratamientos activos, como los fármacos o el ejercicio[4]. Otro importante artículo de revisión también advertía sobre la posible desinformación y la mala interpretación de los datos relacionados con el tema[5][6].

Wikipedia

El concepto de atención plena implica centrarse en la situación y el estado de ánimo actuales. Esto puede significar ser consciente del entorno, de las emociones y de la respiración o, más sencillamente, disfrutar de cada bocado de un buen sándwich. Las investigaciones realizadas en las últimas décadas han relacionado las prácticas de atención plena con una asombrosa colección de posibles beneficios para la salud.
Sintonizar con el mundo que nos rodea puede proporcionarnos una sensación de bienestar, según afirman diversos estudios. Numerosos informes relacionan la atención plena con la mejora del funcionamiento cognitivo. Un estudio sugiere incluso que puede preservar las puntas de nuestros cromosomas, que se marchitan a medida que envejecemos.
Sin embargo, muchos psicólogos, neurocientíficos y expertos en meditación temen que el bombo y platillo esté superando a la ciencia. En un artículo publicado en Perspectives on Psychological Science, 15 destacados psicólogos y científicos cognitivos advierten que, a pesar de su popularidad y sus supuestos beneficios, los datos científicos sobre la atención plena son lamentablemente escasos. Muchos de los estudios sobre la atención plena y la meditación, según los autores, están mal diseñados, con definiciones incoherentes de lo que es realmente la atención plena, y a menudo sin un grupo de control que descarte el efecto placebo.