Como iniciarse en el budismo

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El budismo enseña que toda la vida está interconectada y es una tradición espiritual que se centra en el desarrollo espiritual y la comprensión de la verdadera naturaleza de la vida.  El budismo tiene unos 2.500 años de antigüedad y es una religión basada en las enseñanzas de Siddhartha Gautama, que vivió hace unos 25 siglos. Se le llamó «el Buda», que significa «el despierto», tras una búsqueda de la iluminación en torno al siglo VI a.C.  Los budistas creen que nada es fijo o permanente, que el cambio es posible. Adoran a Buda y han diseñado templos basados en los cinco elementos: fuego, aire y tierra, simbolizados por la base cuadrada, agua y sabiduría, simbolizada por el pináculo de la parte superior. Cada templo o monasterio contiene una estatua de Buda.
Los jóvenes tienen que aprender los Diez Preceptos o las reglas de comportamiento antes de ser aceptados en el monasterio. Esto ayuda a la persona a vivir con sencillez y sin el lujo o la extravagancia de cosas como televisores y coches.
Los niños y niñas mayores de 8 años asisten a la ceremonia. Muchas de estas ceremonias son para niños que ingresan en un monasterio durante unos meses antes de empezar a trabajar y ganar dinero. En el budismo, sólo unas pocas niñas se convierten en monjas.

Como iniciarse en el budismo en línea

Barbara O’Brien es una practicante del budismo zen que estudió en el Monasterio de la Montaña Zen. Es autora de «Rethinking Religion» y ha cubierto la religión para The Guardian, Tricycle.org y otros medios.
En las conversaciones sobre religión, a menudo se habla de convertirse de una religión a otra. Para algunas personas, el budismo puede ofrecer una opción si no se encuentran a gusto con la religión que practican actualmente.
El budismo no es una religión a la que todo el mundo pueda convertirse.  Como religión, el budismo requiere disciplina y dedicación, muchas de las doctrinas son muy difíciles de entender y su vasto cuerpo de enseñanzas puede ser intimidante. Además, hay sutilezas en la práctica y docenas de escuelas de pensamiento diferentes que pueden resultar desconcertantes hasta que se encuentra el nicho adecuado para uno.
La idea de la conversión no es del todo adecuada para un debate sobre cómo convertirse en budista.  Para muchos, un camino espiritual que llega al budismo no se siente como una conversión en absoluto, sino simplemente como un paso lógico a lo largo de un camino destinado. Ser budista para muchas personas no implica un abandono activo de un camino por otro, sino simplemente seguir un camino que conduce naturalmente hacia donde estaba destinado a ir. Un budista puede seguir sintiendo que le enseña Jesús, pero también Dogen, Nagaruna, Chogyam Trungpa, el Dalai Lama y Buda.

Qué es el jukai

Como algunos saben, soy budista. Aunque muchos asumen que me hice budista como resultado de mi estancia en Asia, en realidad me hice budista durante mi estancia en un monasterio cerca de San Diego, California. Sin embargo, en mi tercer año en Corea, me hice amigo de un monje que dirigía un templo muy pequeño cerca de mi lugar de trabajo. Comíamos después de los servicios dominicales.
Al cabo de un mes, me invitó a realizar el sugye (수계), la ceremonia de iniciación budista coreana. El ritual consiste en refugiarse formalmente en las tres joyas del budismo: el Buda, el Dharma (enseñanza) y la Sangha (comunidad), y en aceptar los cinco preceptos (enumerados a continuación). Durante el ritual, se toca al iniciado con una varilla de incienso ardiendo. El monje explicó que esto es para dejar una marca permanente que sirve para recordar al iniciado su promesa de mantener los cinco preceptos. Durante (o justo después) la ceremonia, el iniciado recibe un nombre budista.
Esta ceremonia de iniciación religiosa no es totalmente diferente de los sacramentos católicos del bautismo y la confirmación, ya que comparte algunos elementos de cada uno. En el bautismo, un niño es iniciado en la fe. En la confirmación, la persona se compromete a cumplir los preceptos de la Iglesia y recibe un nuevo nombre.

El refugio en el budismo

En el budismo, la iluminación (llamada bodhi en el budismo indio, o satori en el budismo zen) es cuando un budista encuentra la verdad sobre la vida y deja de renacer porque ha alcanzado el Nirvana. Una vez que se llega al Nirvana no se vuelve a nacer en el samsara (que es el sufrimiento). Los budistas creen que una persona puede iluminarse siguiendo el Camino del Medio; el Camino del Medio no es demasiado extremo en ninguna de las formas de vida, ni una vida extremadamente lujosa de facilidad y disfrute ni una vida extremadamente dura en la que se vive con el mínimo de las necesidades más básicas. Uno desarrolla Sila (moralidad), Samadhi (concentración) y Prajna (perspicacia o sabiduría). Según muchos monjes y monjas budistas, esto lleva mucho tiempo.
Después de establecer una base sólida de Sila (moralidad), los budistas se iluminan mediante la meditación. Mientras practican la meditación Vipassana, relajan su mente con una clara comprensión de la ley de la impermanencia, lo que despeja su mente de todos los apegos; se destruyen el ansia, la aversión y la ilusión.