Budismo vajrayana

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Budismo vajrayana para principiantes

Los textos tántricos budistas comenzaron a aparecer en el período del Imperio Gupta [1], aunque hay textos con elementos asociados al Tantra que pueden verse ya en el siglo III[2]. En el siglo VIII el Tantra era una fuerza dominante en el norte de la India y el número de textos aumentó con numerosos pandits tántricos que escribieron comentarios.
El tantra budista se extendió rápidamente fuera de la India a países cercanos como el Tíbet y Nepal en el siglo VIII, así como al sudeste asiático. El tantra budista llegó a China durante la dinastía Tang (donde se conocía como Tangmi) y fue llevado a Japón por Kukai (774-835), donde se conoce como Shingon[10]. Sigue siendo la principal tradición budista en Nepal, Mongolia y Tíbet, donde se conoce como Vajrayana.
Se conservan entre 1.500 y 2.000 textos tántricos budistas indios en el sánscrito original, y más de dos mil tantras más sólo en traducción (la mayoría tibetana o china)[11] En los cánones tibetanos, hay 450 tantras en la colección Kanjur y 2.400 en la Tengyur[12].

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El budismo tántrico se asocia con grupos de yoguis errantes llamados mahasiddhas en la India medieval[4]. Según Robert Thurman, estas figuras tántricas prosperaron durante la última mitad del primer milenio de la era cristiana[2]. Según Reynolds (2007), los mahasiddhas datan del periodo medieval en el norte de la India y utilizaban métodos radicalmente diferentes a los utilizados en los monasterios budistas, incluyendo la práctica en los cementerios[5].
Dado que la práctica del Tantra se centra en la transformación de los venenos en sabiduría, los círculos yóguicos se reunían en fiestas tántricas, a menudo en sitios (pitha) y lugares (ksetra) sagrados, que incluían bailes, cantos, prácticas de consorte y la ingestión de sustancias tabú como el alcohol, la orina y la carne[6]. [6] Al menos dos de los mahasiddhas citados en la literatura budista son comparables a los santos Shaiva Nath (Gorakshanath y Matsyendranath) que practicaban el Hatha Yoga.

Rituales del budismo vajrayana

El budismo es una religión que comenzó en el norte de la India y que actualmente cuenta con casi 500 millones de seguidores en todo el mundo. El budismo predica la compasión, la no violencia y la liberación del sufrimiento. El budismo se practica principalmente en muchos lugares de Asia, como Sri Lanka, China, Tailandia, Myanmar, Tíbet y Bután. También hay tres escuelas principales de budismo llamadas Theravada (practicada en Sri Lanka, Tailandia y Myanmar), Mahayana (practicada en Asia oriental) y Vajrayana (practicada en Tíbet, Bután y Mongolia). En este artículo se hablará del Vajrayana o budismo tibetano.
El budismo tibetano es una forma única de budismo practicada principalmente por tibetanos y personas de origen tibetano, como los butaneses, y algunos mongoles. Es una mezcla ecléctica de tradiciones animistas bon, tantrismo indio y budismo tradicional. La tradición budista tibetana se denomina Vajrayana o Budismo del Vehículo del Diamante.  El budismo se introdujo en el Tíbet desde la India en forma de textos sánscritos traídos por los misioneros en el siglo V de nuestra era. Pero no se tradujo nada hasta el año 641 de la era cristiana, cuando el famoso rey tibetano Songtsan Gampo unificó el Tíbet mediante la conquista militar y se casó con dos princesas budistas (Wen Cheng de China y Bhrikuti de Nepal). Songtsan Gampo se convirtió al budismo tras su matrimonio con ellas.

Prácticas del budismo tántrico

En el pasado, el término fue ampliamente utilizado por los estudiosos occidentales para abarcar «el sistema más antiguo de la doctrina budista», según el diccionario sánscrito-inglés de Monier-Williams[4] Los estudiosos del budismo moderno han desestimado el término peyorativo y utilizan en su lugar el término budismo Nikaya para referirse a las primeras escuelas budistas.
Hinayana también se ha utilizado como sinónimo de Theravada, que es la principal tradición del budismo en Sri Lanka y el sudeste asiático; esto se considera inexacto y despectivo. Robert Thurman escribe: «‘Budismo Nikaya’ es una acuñación del profesor Masatoshi Nagatomi de la Universidad de Harvard, quien me lo sugirió como uso para las dieciocho escuelas del budismo indio para evitar el término ‘Budismo Hinayana’, que es considerado ofensivo por algunos miembros de la tradición Theravada»[5].
Dentro del budismo mahayana, había una variedad de interpretaciones sobre a quién o a qué se refería el término hinayana. Kalu Rinpoche afirmó que la designación «menor» o «mayor» «no se refería al estatus económico o social, sino a las capacidades espirituales del practicante»[3].